清末赌王代表慈禧访日晋见天皇

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清末民初,有一位刘姓的牛人,进士出身,才华横溢,蜚声文坛;曾为“赌王”,拥有700万银元财产,相当于当时国家财政收入的十分之一;娶了多房美妾,莺莺燕燕环绕,个个沉鱼落雁,被人称作“刘三国”,即“文可华国,富可敌国,妾可倾国”。他曾代表慈禧太后访日晋见天皇,却暗中与孙中山多次见面,多次为孙中山提供财力支持。孙中山曾密信于他,许诺革命成功后,愿奉他为总统或皇帝。
这个牛人,名叫刘学询。
对刘学询这个人,人们可能很陌生。但说起他是杭州刘庄的主人,知道的人就会多了。昔日刘庄,就是今日的杭州西湖国宾馆,可谓闻名遐迩,坐落在西湖的西面,三面临湖、一面靠山,环境优美,建筑精巧。择此而居,可享春访桃花夏观荷,秋来赏桂冬瞻松之趣,更有竹风一窗,荷风半床的清恬之境。抬眼东望,湖上十里尽收眼底。
杭州西湖国宾馆曾叱咤共和国风云:1954年,新中国第一部宪法草案在此地写成;1972年,《中美联合公报》在这里草签。此外,这里还接待过包括毛泽东在内的国家领导人以及很多国家的元首。
刘学询,1855年出生于广东香山县三乡古鹤村,是孙中山的同乡,其家离孙中山的老家也就十多公里路。24岁时,刘学询考中举人,光绪十二年,又考中进士,是广东文坛的“四大金刚”之一。中进士后按规定须“归班铨选”,于是他成为候补道台,等待出缺机会才能被安排实职。
在候补的焦灼等待中,刘学询渐渐对仕途失去了兴趣。正好在这一时期,由山西巡抚升任两广总督的张之洞经过调查研究后发现,在广东搞洋务运动,财政资金严重不足,要扩大财源,只有发展博彩业。张之洞是期末官场的开明之士,其思想很解放,总能“开一时风气之先”。